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Historia Hamleys

Viajemos en el tiempo para conocerlo ...


Al crecer en Cornwall, Inglaterra, William Hamley podría haberse convertido en un minero de estaño o en pescador. Pero William tenía otras ideas. Soñaba con abrir la mejor tienda de juguetes del mundo. En 1760, lo hizo, construyendo el 'Arca de Noé' con todo tipo de juguetes, desde muñecas de trapo hasta soldados de hojalata.


Sobre los gritos de los vendedores ambulantes y las pisadas de las herraduras de los caballos que resuenan en los adoquines, se podían oír los gritos de los niños cuando se acercaban a la ventana. Cuando la reina Victoria llegó al trono en 1837, Hamleys ya era un hito en Londres. Las familias acudieron a la "Joy Emporium" de William.


La tienda tuvo tanto éxito que en 1881 se abrió una nueva sucursal en Regent Street. Para hacer frente al creciente apetito del público por los juguetes.


¡Hamleys agregó otros cinco pisos de juguetes!


Solo podemos imaginar el espectáculo, como  los teatros de juguete, los títeres, los coches de pedales y mini trenes ferroviarios que compiten por el espacio en la tienda de juguetes más grande del mundo.


Hamleys se enfrentó a tiempos difíciles a finales de la década de 1920, junto con todos los demás. En 1931, la situación se veía desoladora. La tienda se vio obligada a cerrar y su flota de furgonetas de reparto tirada por caballos fue detenida.


Pero esta historia tiene un final feliz. Walter Lines, el presidente de la compañía Tri-Ang, compró Hamleys y trabajó duramente para atraer a los clientes de vuelta. En 1938, sus esfuerzos fueron recompensados.


¡Queen Mary le dio a Hamleys la orden real!


Incluso ser bombardeado cinco veces durante la Segunda Guerra Mundial no detuvo a Hamleys. Usando sombreros de hojalata, el personal sirvió en la entrada de la tienda, se apresuró a recoger los juguetes y luego los entregó en la puerta.


El Festival de Gran Bretaña en 1951 trajo un gran salón de muñecas, así como un gran modelo de ferrocarril para sorprender a los niños, madres y padres. Cuando la reina Isabel II llegó al trono, demostró que aún recordaba los juguetes que su abuela le había regalado. Ella a su vez le dio juguetes de Hamleys a sus propios hijos.


En 1955, su Majestad honró a Walter Lines con una segunda Orden Real como "Comerciante de juguetes y deportes". Sin embargo, fueron las sonrisas de los niños las que realmente recompensaron a Walter Lines y su personal.


Hoy en día, encontramos a Hamleys en su famosa ubicación en 188-196 Regent Street, Londres, Inglaterra. Pasas el umbral y entras en un mundo de alegría y maravilla. Durante los chirridos, los pitidos, los zumbidos y el timbre de los juguetes, escuchas a los niños reírse con entusiasmo mientras se sorprenden ante siete pisos de juguetes y juegos.


Es posible que los juguetes hayan cambiado, pero si William Hamley estuviera aquí hoy, estamos seguros de que reconocería  las mismas caras encantadas cuando le guió por la tienda que soñó cuando era niño.